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2020年3月22日 (日)

カエルの勢力図は変わるのか?

 2020年3月19日の夜はざっと強い雨が降った。雨上がりの散歩道に出かける。先日見つけた散歩道入り口近くのニホンアカガエルの卵は成長が早く、もうオタマジャクシになって泳ぎ始めているものがいた。Tamago2020032000

この場所でニホンアカガエルの卵を見たのは初めてだから、これがこの先無事に育つのか、それとも、死んでしまうのか。それがとても気になる。とにかく無事育ってほしいと思う。

先週みつけたヒキガエルの卵のところにいってみる。あったあった。先週よりも増えている気がする。Tamago2020032004 それにしても、激しく蛙合戦を繰り広げたのか、卵の一部が水たまりをはみ出している。

かつてのニホンアカガエルの楽園だった田んぼ、この田んぼだけで最盛期には400個くらいのニホンアカガエルの卵塊があったのだ。Tambo2020032002

しかし、数年前から耕作放棄となり、今は草ボウボウ。谷の奥から流れこむ水がここにしみ込んで、地面にはかなりの量の水がある。まるで、人間がここを田んぼにする前の沼の状態に戻っているように見える。

その休耕田の奥の方に行ってみた。すると、大きな水たまりがある。ここは、かつてニホンアカガエルの卵塊が大量にあったところだ。遠くからみると水が濁っているのが見えた。Tambo2020032001

水が濁っているということは、この水たまりの中で動き回る生き物がいるということだ。近づいてみると.....

Tamago2020032001 Tamago2020032002

なんとなんと、大量のヒキガエルの卵があるではないか!おそらく一週間くらい前にはここですさまじい蛙合戦が繰り広げられたことだろう。それにしても、この場所でこんなに大量のヒキガエルの卵を見たのは初めてだ。

田んぼが休耕となって最初の頃は、この田んぼの水たまりは水が完全に干上がっていた。そして、大量にあったニホンアカガエルの卵塊は、年々減っていき、そしていつのまにかシーズンで数個の卵塊を見るだけとなっていた。その卵塊もやがて干上がって死んでしまうことが多かった。

しかし、その後、この休耕田に谷の奥からの湧き水が流れ込むようになり、ここは常に水がある状態となった。しかし、ニホンアカガエルの卵塊の数は回復することがなかった。

 この休耕田のわきの水路にも、毎年ニホンアカガエルの卵塊があった。しかし、その水路は水が涸れるようになり、カエルになるまで生き延びることが出来ていなかった。数年すると、そこからニホンアカガエルの卵塊がすっかり消えた。

 その水路に行ってみた。水はたっぷりある。水路を覗き込んでみたら、なんと、ヒキガエルの卵があった。Tamago2020032003 この水路にヒキガエルの卵を見たのは初めてだ。

そして、その卵のそばに、ヒキガエル(おそらくアズマヒキガエルのオス)がいた。Hikigaeru2020032001

 いつの間にかヒキガエルがずいぶんと増えていたのかもしれない。この田んぼの奥の谷は20年近く前から休耕田となっている。Tambo2020032003 かつてそこでヒキガエルの蛙合戦を見たものだ。だが、いつの間にかそれは谷奥のわずかな水たまりのまわりでしか見られなくなっていた。数年前に、その水たまりにいく道が崩れてから、しばらく行けていなかった。もしかしたら、そこのヒキガエルは徐々に増えていたのかもしれない。そして、それが、一気に広範囲に進出したのかもしれない。

 かつてのニホンアカガエルの楽園ともいうべき場所は、これからヒキガエル(ここにいるのはアズマヒキガエル)の楽園になっていくのかもしれない。とはいえ、ニホンアカガエルの卵が完全に消えてしまったわけではない。数はすくないながら、存在する。Tamago2020032005

すこぶる成長の早いアズマヒキガエル(産卵から1ヶ月半ほどでカエルになって上陸する)と、成長の遅いニホンアカガエル(産卵から上陸まで2ヶ月以上かかる)の性質の違いも、これらのカエルの勢力図に影響を与えるだろう。

さて、こことは別に、いままでニホンアカガエルの卵塊がほとんどなかった田んぼで、一気に大量なニホンアカガエルの卵塊を見つけた。その数は60個ほど。Tamago2020032006  こんなに折り重なるようなニホンアカガエルの卵塊を久々に見た!

去年も、ここでニホンアカガエルの卵塊をいくつか見たのだが、その後、田起こしされたときに乾いてしまって死んだと思っていた。しかし、そのあと、この田んぼのそばで小さなニホンアカガエルが上陸しているのを見つけたから、無事生き延びていたのだろう。もしかしたら、ここが新たなニホンアカガエルの楽園になるのかもしれない。実は、ここにも数は少ないがヒキガエルの卵もある。さあ、どうなるのだろうか?

毎年、カエルたちの産卵を見て記録していると、この小さな場所の変化に気づく。それは沢山のことを教えてくれる。

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