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2018年4月22日 (日)

最後の生き残り

Sampo2018042201 今年は季節の進行が早く、散歩道は一気に緑になった。3月の終わりからずっと雨が降らなくて、先日はやっと1日だけまとまった雨が降った。雨が降らなかったことで、多くのニホンアカガエルやアズマヒキガエルの卵が乾燥して死んでしまった。あるいは、オタマジャクシにまでなったものの、乾燥して死んでしまったのだ。
 Suiro2018042201 かつて、毎年、ニホンアカガエルの卵塊がみられた水路。ここは、5~6年ほど、水が涸れるようになり、ここに産卵したニホンアカガエルは育つことができなかった。しかし、今年のこの日照りでも、水が涸れることはなかったが、産卵は見られなかった。つまり、その数年、乾燥による死滅が続いたことで、ここのニホンアカガエルは絶滅したのだ。
 何度もいうが、局地的絶滅は確実に起きている。この田んぼもそうだ。Tambo2018042201 ここは一番多い年は、400個くらいのニホンアカガエルの卵塊があった場所だ。それが、5~6年間、産卵しても水が涸れて育つことができない年が続いたあと、水が涸れない状態になったものの、産卵は見られなくなった。それでも、昨年まではわずか10個程度の卵塊があったのだ。今年はゼロ。まったくゼロだ。これを絶滅というのだろう。
 私はニホンアカガエルの産卵と死滅状況を記録しているのだが、そのフィールドでは、今年は1か所を除いて全て、水が涸れて死んでしまった。数百個の卵塊があったにもかかわらず、今生きているのはそのうちの10個ほどでしかない。
 先週、水が涸れて、完全に死んでしまった水路を見てみたら、何故か、わりと新しめの卵塊があった。Tamago2018042201 おそらく、数日前の雨の日に産卵したのだろう。しかし、水は涸れている。今はなんとかゼラチン状になって、水を含んでいるので生きているように見えるが、あと数日は雨も降ることはないので、これはもう死んでしまうだろう。
 そうやって、この卵塊を見ていたら、近くに親がいた!Akagaeru2018042201 今年初めて見る、ニホンアカガエルの親の姿だ。本当に美しいカエルだと思う。スマートな体につぶらな瞳。いま、その彼らが絶滅にひんしている。それは、ほんのわずかなことなのだ。
 今年、最後に残った水たまりにおそるおそる行ってみる。水が涸れてしまっていないだろうか?そう思って遠くからも気にする。もし、そこの水が涸れてしまったのなら、私の観察しているフィールドのニホンアカガエルは全滅ということになる。それは恐ろしいことだ。私が歩いている場所、かつては1000個近い卵塊があって、踏みつけてしまいそうになるほどのニホンアカガエルがいた。それが、一匹も育たない場所になるということだ。
 いってみたら、最後の場所はなんとか水が残っていた。オタマジャクシもしっかりそだっていた。Otama2018042203 なんとか生き延びてほしい。この地からニホンアカガエルがいなくならないために。
 それにしても、今年はひどく雨が少なく、この水たまりの水も涸れそうだ。ここ以外に、水がほとんどないため、先週までは鳴いていたシュレーゲルアオガエルの声も、今はきこけない。アマガエルが少し鳴いているだけ。これもまたひどいことだ。一体どうしてこんなことになってしまっているんだろう。
 近くの田んぼでは、ようやく田植えの準備が始まって、田んぼに水が入り始めた。Tambo2018042202 残念ながら、ちょっと遅かった。ここに産卵された数十個のニホンアカガエルの卵塊、数個のアズマヒキガエルの卵紐は、2週間ほど前に、すべて乾燥により死滅してしまった。だから、水が入ったけれど、ここにニホンアカガエルやアズマヒキガエルのオタマジャクシが泳ぐことはない。
 最後に残された、アズマヒキガエルの産卵場所にいってみた。そこも水がずいぶんと減っていた。しかし、かろうじて残った水たまりが一面真っ黒に見えた。オタマジャクシが泳いでいるからだ。Otama2018042201 これが最後の生き残りだ。ここ以外は全部水が涸れて死んだ。とにかく、最後に残ったここだけは、上陸するまで水が涸れないでほしい。Otama2018042202
雨が降らなかったというのは天候のことで、それはどうしようもない。3月、4月にほとんど雨が降らなかったのだけれど、そういう年もあるだろう。だが、そういうことでニホンアカガエルやアズマヒキガエルが生息する環境が壊滅的な状態になるというのはどうだろうか?彼らは長い歴史の中で、そういう目にもあいながらも命をつないできたかもしれない。
 ただ、あと1ヶ月、田んぼに水を入れるのを早めるだけで、多くの命が救われるのだ。そのことにほとんどの人が気づいていない。そもそも、このカエルたちの存在に、ほとんどの人が気づいていないのだからしかたない。だから、私はこうして、彼らを見守り、こうして、世間に発信しているのだ。

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2018年4月15日 (日)

雨が少なすぎる

3月の終わりからほとんど雨が降っていない。おかげで、土はカラカラに乾き、最後まで残っていた休耕田の水たまりの水もついに涸れはててしまった。Tambo2018041401
かつてのアカガエルの楽園。この田んぼには、かつて400~500個ものアカガエルの卵塊があった。それが、今年はついにゼロ。最後まで残っていたこの水たまりに産卵があるかと期待したが、それもなく、産卵時期は終わってしまった。つまり、この田んぼの周囲からニホンアカガエルが絶滅してしまったのだ。
 こことは別の田んぼ。この周辺では唯一安定してニホンアカガエルの卵塊がある田んぼだが、そこに、先週見に行った時に新しい卵塊が大量にあった。Tamago2018040802 ずっと雨が降らなかったので、産卵時期が遅れ、雨が降ったので、ようやく産卵したのだろう。今シーズンでは最後の産卵だろうと思うが、30個近い卵塊があったことで、喜んだのもつかの間、一週間後には、こんな風になってしまった。Tamago2018041401 この間に少しでも雨が降って水たまりが維持できていたら、生き延びることができたのに。田植え前に田んぼに水が入るまでのあとわずかだったのに、無念としかいいようがない。
 田んぼはどこもカラカラに乾ききっている。Tambo2018041402 多くの人は、斜面林の新緑の美しさに目をうばわれるかもしれない。しかし、その下のカラカラに乾いた田んぼ。これでは、カエルなどの生き物が生き延びることができない。そのことに気づいてほしい。
 いままであまり卵塊がなかった田んぼで、今年は大量にニホンアカガエルの卵塊や、東ヒキガエルの卵紐があって、このままいけば、ここはカエルの楽園になるかもしれないと期待していた田んぼがあった。
 3月の終わりに見に行った時は、順調にオタマジャクシが育っていたのを見つけ、喜んだものだ。Otama2018032501 しかし、これもほんのつかの間の命だった。その後、ほとんど雨が降ず、オタマジャクシが泳ぐ田んぼはこうなった。Tambo2018040101 画面奥の方に、地面が黒くなったような場所がある。これはオタマジャクシの死骸だ。水が涸れて死んでしまった。卵塊の数から推定すると、数万匹のオタマジャクシがこれで死んだ。
 Kiroku2018041401 私は、ここ10年ほど、この周辺のニホンアカガエルの産卵状況をこうやって記録している。赤い文字で書いてあるのは、産卵を見つけた日付と産卵数。黒い文字は水が涸れるなどして死んでしまった卵を見つけた日付とその数。こうやって毎年見ていると、確実な変化がわかる。
 産卵の時期は毎年少しずつ遅くなり、そして、かつて多く産卵があった場所でも、5~6年、死滅しつづけると、急激に卵塊数が少なくなり、そして、ついにゼロになる。それは、その後たとえ産卵に適した環境が復活してももとにもどることはない。
 Tambo2018041403
とてものどかに見えるこの地で、ニホンアカガエルはどんどんと窮地においやられている。それは、誰も知らないうちに進行している。そして、もし、ほんのわずかでも、そのことに気づいて何か行動を起こせば救われるはずだ。
 「今年はもうダメかな」と落胆して歩いていたら、一か所だけ、ちゃんと水たまりが残っている場所があった。元気にオタマジャクシが泳いでいた。Otama2018041401 しかし、頼りない水の量だ。この先どの程度雨が降るかわからないが、このまま雨の少ない状態が続けば、ここも危うい。それよりも、早く田植えのために田んぼに水が入らないだろうか。
 

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